知识产权领域主要运用的几个国际公约有巴黎公约、伯尼尔公约、罗马公约、马德里协定、与贸易有关的知识产权协议(即TRIPS协议)等等。由于笔者是从事专利代理工作,故简要介绍一下笔者心目中知识产权国际公约中的No.1——巴黎公约中专利相关的部分。巴黎公约在专利领域的地位是如此之重要,可以说不了解巴黎公约的专利代理人不是一名合格的专利代理人。

巴黎公约是《保护工业产权巴黎公约》(Paris Convention on the Protection of Industrial Property)的简称。该公约于1883年3月20日在巴黎签订,1884年7月7日生效。这是世界知识产权组织管辖下的首个实体性公约,也是世界知识产权领域最为重要的国际公约之一。中国的第一步专利法是于1985年4月1日实施,然而中国于1985年3月19日就正式加入了《巴黎公约》,成为该公约的成员国。换言之,我国加入《巴黎公约》的时间早于我国自身的《专利法》的实施,这被誉为中国政府非常正确又有远见的决定。到2013年7月份为止,巴黎公约共有175个成员国。

《巴黎公约》适用于最广义的工业产权,包括发明、商标、工业品外观设计、实用新型、厂商名称、地理标志以及反不正当竞争。巴黎公约首次确立了国际工业产权保护的范围和总体框架,工业产权领域中的许多条约都是在它的基础上制定的。巴黎公约并不长,一共包括三十条公约。其中对国民待遇原则、优先权原则、独立性原则、强制许可原则的确立,旨在确保这一工业产权国际保护制度的普遍性和充分有效性。

一、国民待遇原则

在工业产权保护方面,公约各成员国必须在法律上给予公约其他成员国相同于其该国国民的待遇;即使是非成员国国民,只要他在公约某一成员国内有住所,或有真实有效的工商营业所,亦应给予相同于该国国民的待遇。

举例而言,中国公民或企业如果在美国申请专利,中国公民或企业受到的待遇和美国公民或本土企业受到的待遇没有任何差别。又例如,缅甸不属于巴黎公约成员国,但是如果缅甸公民在中国具有固定住所,也就是说是中国的居民,那么该缅甸公民在中国申请专利时也享有中国国民的同样待遇。所谓的待遇就是成员国本国专利法规定的条件和手续,你也必须一样去符合和完成。譬如中国专利法规定提交发明和实用新型必须有权利要求书、请求书、说明书及其摘要,并且以中国的官方语言汉语进行提交,如果美国公民申请中国专利,不能因为是美国人就可以不提交权利要求书或者以英文进行提交。对应的,成员国本国专利法赋予的所有权利(譬如专利授权后享有独占权等),你也一样享有。当权利人和权利受到侵害时,可以依法获得与该国国民所能获得的同等的法律救济。

在专利代理实务中,有碰到客户询问,“我在美国申请专利或者我在美国注册一家公司,以美国公司的名义去申请专利有没有什么区别”,当你了解巴黎公约之后,就可以十分肯定的告诉客户,若这个专利授权之后,你无论以哪个企业名义申请专利,其享有到的权利是一模一样的。

二、优先权原则

所谓“优先权”是指申请人在一个缔约国第一次提出申请后,可以在一定期限内(发明和实用新型12个月,外观设计及商标为6个月)就同一主题向其他缔约国申请保护,其在后申请在某些方面被视为是在第一次申请的申请日提出的。

巴黎公约之所以确立优先权原则,是因为绝大多数国家的专利法都采用先申请原则。根据该原则,对于同样内容的申请,只对最先提出申请的人授予专利权。同时,各国专利法都规定授予专利权的发明应当具有新颖性和创造性,而绝大多数国家的专利法都规定判断新颖性和创造性的时间标准是申请日。因此,如果申请人想要在几个国家内获得专利保护,就应当同时在这些国家提出申请。否则,有可能被他人抢先申请,或者在申请人向外国提出申请之前其发明被他人公开发表或者公开使用,造成新颖性丧失,以致于不能在这些国家获得专利。但是,要求申请人同时在本国和其他国家提出专利申请,即使在现在仍然是难以办到的。因为准备、翻译申请文件和办理申请手续需要一定的时间,而且,在决定向外国申请专利以前,有关的发明创造的应用价值如何,是否有必要向外国申请专利,以及向哪些外国申请专利,也需要时间进行考虑。因此,巴黎公约规定了优先权原则,要求缔约国相互之间给予对方的国民以一定期间的优先权。优先权原则的制定为缔约国的国民在其他缔约国获得专利保护提供了极大的便利。

巴黎公约专利申请的几大原则
有很多初入门的专利代理人搞不清优先权的一些问题,这些在巴黎公约中都有做出明确的规定。譬如优先权的期限是自第一次申请的申请日开始,申请日不应计入期间之内。举例而言,申请人A于2012年1月1日在中国提交了一个发明或者实用新型申请,那么申请人A于2013年1月2日或者之前若就相同的内容在美国提交专利申请,可以成功享受优先权。如果期间的最后一日在请求保护地国家是法定假日或者是主管局不接受申请的日子,期间应延至其后的第一个工作日。发明申请可以要求实用新型申请的优先权,反之亦然。外观设计申请可以要求在先实用新型申请的优先权,期限与对外观设计规定的优先权期限(6个月)一样。这里要特别注意的是,巴黎公约明确列出外观设计申请可以要求实用新型申请的优先权,但是没有说明外观设计申请可以要求发明专利申请的优先权。

享受优先权必须要满足以下四个条件:1、巴黎公约成员国国民或者其权利继受人;2、在成员国首次提出正规申请(能够确定申请日的申请,而不论其结果如何);3、在优先权期限内(专利和实用新型为十二个月,对于工业品外观设计和商标为六个月);4、履行相应的手续(应明示提出主张并提供相关的说明文件)。

三、独立性原则

实务中,经常碰到客户有类似这种问题“我的这个专利在中国被驳回了,是不是在美国就一定被驳回”或者“我想等我这个专利在中国授权之后,再去美国申请,因为这样美国也一定可以授权”。对此,巴黎公约做出了明确的规定,工业产权的获得、权利的消灭和权利保护的实体内容都是相互独立的。

具体而言,同一发明在不同国家所获得的专利权彼此无关,即各成员国独立地按该国的法律规定给予或拒绝、或撤销、或终止某项发明专利权,不受其它成员国对该专利权处理的影响。这就是说,已经在一成员国取得专利权的发明,在另一成员国不一定能获得;反之,在一成员国被驳回的专利申请,在另一成员国则不一定被驳回。同样的,如果该专利在中国被无效,并不会影响另一专利(具有相同内容)在美国的有效状态。若想美国的专利也无效,需要单独提出。即便是相同的技术方案,在各个成员国批准授权后其权利的保护范围也不一定一致。

四、强制许可原则

公约规定各成员国可以采取立法措施,规定在一定条件下可以核准强制许可,以防止专利权人可能对专利权的滥用。某一项专利自申请日起的四年期间,或者自授予之日起三年期内(以后届满为准),专利权人未予实施或未充分实施,有关成员国有权采取立法措施,核准强制许可证,允许第三者实施此项专利。如在第一次核准强制许可特许满二年后,仍不能防止赋予专利权而产生的流弊,可以提出撤销专利的程序。公约还规定强制许可不是独占性的,且不得转让;但如果连同使用这种许可的那部分企业或商誉一起转让,则是允许的。对实用新型也可以强制许可。对工业品外观设计的保护,在任何情况下,都不得以不实施或以进口物品与受保护的外观设计相同为理由而予以取消。